TRIPLE PLAY: Fernando Tatis Jr. no recibirá todos esos $ 340 millones, gracias a un acuerdo que hizo como jugador de ligas menores

POR AGUSTÍN ZAPATA

El último día de pago masivo del béisbol llegó el miércoles, esta vez en forma de la extensión de 14 años y 340 millones de dólares de Fernando Tatis Jr. con los Padres de San Diego.

El acuerdo es el más largo en la historia del béisbol, el tercero más grande en términos de dinero total comprometido y mantendrá una cara potencial de MLB en San Diego a largo plazo. Es un trato transformador para los Padres y la liga en general. Tatis, sin embargo, no podrá disfrutarlo tanto como cabría esperar.

La razón: un trato que hizo cuando tenía 19 años, más de un año antes de su debut en la MLB.

¿Qué es Big League Advance y por qué forma parte del contrato de Fernando Tatis?

Como señaló Ken Rosenthal de The Athletic el jueves, una parte del trato de Tatis con los Padres irá a Big League Advance, una compañía con un modelo de negocio muy específico, y algunos dirían depredador.

 Foto de archivo / Fernando Tatís Jr.

Básicamente, Big League Advance es una empresa de inversión, pero en lugar de invertir en negocios y propiedades, invierte en jugadores. La compañía se acerca a los jugadores de ligas menores y les ofrece un pago único a cambio de una pequeña pero significativa reducción de sus ganancias como jugador de la MLB.

Si la carrera del jugador de ligas menores no funciona y nunca llega a la lucrativa agencia libre de la MLB, es un buen negocio para el jugador. Sin embargo, si ese jugador, digamos, se convierte en candidato a Jugador Más Valioso y firma uno de los contratos más grandes en la historia del béisbol, es una bonanza para Big League Advance.

El último caso es exactamente lo que sucederá en el caso de Tatis, quien supuestamente firmó un acuerdo con Big League Advance durante la temporada baja 2017-18. Se desconoce la cantidad exacta que Tatis entregará a Big League Advance, pero el sitio web de la compañía ofrece la siguiente estructura de pago como ejemplo:

Por ejemplo, Big League Advance puede ofrecerle a un jugador $ 50,000 por cada 1% de sus ganancias profesionales futuras. Si un jugador quisiera firmar un acuerdo por el 5%, recibiría $ 250,000, o si quisiera firmar un acuerdo por el 10%, recibiría $ 500,000. Si bien los montos de nuestra oferta no son negociables, el porcentaje al que el jugador le gustaría ceder depende del jugador.

Entonces, si Tatis aceptaba el pago más grande, estaría dispuesto a pagar $ 34 millones a Big League Advance en el transcurso de 14 años. No todos los jugadores que compra Big League Advance llegarán a las mayores, pero la posibilidad de conseguir un jugador destacado como Tatis parece hacer que todo valga la pena.

Tatis firmó el trato por una razón

Obviamente, no mucha gente se sentirá mal por Tatis por este trato. Incluso después de que Big League Advance y sus agentes acepten sus recortes, todavía tendrá suficiente dinero para vivir en el lujo por el resto de su vida. Sin embargo, al mismo tiempo, puede valer la pena discutir cómo un jugador que parece haber sido marcado por la grandeza durante años firmaría un acuerdo que podría costarle hasta $ 34 millones.

Para empezar, el momento del acuerdo de Tatis en Big League Advance es importante. Durante la temporada baja 2017-18, Tatis acababa de terminar una temporada que pasó principalmente en pelota de Clase A, más 14 juegos de Doble-A. Seguía siendo un prospecto real (MLB Pipeline lo clasificó como el prospecto No. 4 en el sistema de San Diego y el prospecto No. 52 en general), pero no era Fernando Tatis Jr., destructor de pelotas de béisbol y flipper de murciélagos.

En ese momento, Tatis era principalmente conocido por ser el regreso de los Padres en el intercambio de James Shields, que desde entonces se ha vuelto infame entre los fanáticos de los Medias Blancas de Chicago.

Foto de archivo.

Más importante aún, Tatis todavía ganaba un salario de ligas menores, que era y sigue siendo escandalosamente bajo para los empleados de nivel de entrada de la base de jugadores de MLB. La escala salarial para los jugadores de Clase A en 2017 fue de $ 1,300 por mes, y solo por meses durante la temporada. Tatis recibió un bono por firmar de $ 700,000 con los White Sox como prospecto internacional en 2015, pero trabajar para convertirse en un jugador de élite es costoso, y Tatis le dijo a Rosenthal que a eso se destinó su pago de Big League Advance:

[Tatis] dijo después de firmar con BLA que quería contratar a un entrenador personal, comer mejor y conseguir un apartamento mejor. Usó el dinero para mejorar no solo su régimen de entrenamiento en los Estados Unidos, sino también su campo de práctica de temporada baja en su República Dominicana natal.

También puede valer la pena preguntarse por qué los Padres no estaban pagando por su prospecto No. 4 para obtener el entrenamiento y la nutrición que quería, pero seamos sinceros, todos sabemos la respuesta allí. Los equipos de MLB lucharán con uñas y dientes para evitar darles a sus empleados menos poderosos más que el mínimo indispensable, y darle a un tipo como Tatis los recursos que quiere habría sido una concesión para ellos, no una inversión.

Una vez más, Tatis difícilmente va a sufrir esto, aunque la Asociación de Jugadores de MLB no estará feliz de ver cómo se desarrolla. Tatis sabía que esta era una posibilidad y le dijo a Rosenthal que lo veía como un precio insignificante si su carrera despegaba:

"Si soy un jugador exitoso y gano mucho dinero, no me va a importar regalar ese dinero", dijo. "Eso no será nada si gano tanto dinero".

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